Un smartphone moderne ou un supercalculateur vintage : lequel est le plus puissant ?

Si vous êtes le genre de personne qui aime regarder des programmes de vulgarisation scientifique à la télévision, alors vous avez peut-être entendu certaines des théories fascinantes du Dr Michio Kaku sur ce que l'avenir nous réserve. Dans cet article, cependant, nous ferons un rapide voyage dans le passé, inspiré par quelque chose que Kaku déclare dans l'un de ses livres récents :'Aujourd'hui, votre téléphone portable a plus de puissance informatique que toute la NASA en 1969, lorsqu'elle a placé deux astronautes sur la lune.'Cela semble difficile à croire, nous le savons, mais c'est en fait vrai - un appareil portatif sur lequel nous lançons des oiseaux sur des cochons a de plus grandes capacités de calcul que l'arsenal de machines utilisées pour guider les engins dans l'espace il y a environ 45 ans.
Ordinateur de guidage Apollo, fréquence dOrdinateur de guidage Apollo, vitesse d'horloge de 0,043 MHz Plusieurs ordinateurs centraux IBM System/360 modèle 75, coûtant jusqu'à 3,5 millions de dollars chacun tout en occupant d'énormes quantités d'espace, étaient opérationnels à la NASA à l'époque. Chacun pouvait effectuer plusieurs centaines de milliers d'opérations d'addition par seconde, et leur capacité mémoire totale était de l'ordre du mégaoctet. Quant à l'ordinateur de guidage Apollo de 70 livres, que le module de commande Apollo 11 avait à bord, il s'agissait d'une machine dotée de 64 kilo-octets de mémoire et fonctionnant à 0,043 MHz. En comparaison, un iPhone 5s, que vous pouvez facilement glisser dans n'importe quelle poche, dispose d'un processeur fonctionnant à des vitesses allant jusqu'à 1,3 GHz, ce qui est suffisant pour permettre l'exécution de millions de calculs chaque seconde. Et les 1 Go de RAM de l'iPhone devraient bien suffire pour stocker les 6 mégaoctets de code que la NASA a développés pour surveiller l'état de ses vaisseaux spatiaux et astronautes en 1969.
Le supercalculateur Cray-1 fonctionnait à 80MHz - Un smartphone moderne ou un supercalculateur vintage : lequel est le plus puissant ?Le supercalculateur Cray-1 fonctionnait à 80MHz Plusieurs années plus tard, en 1975, un supercalculateur nommé Cray-1 fit son apparition. C'était une machine performante et impressionnante qui 'volait' à une fréquence de 80 MHz. Bien que généralement utilisé pour des projets scientifiques, tels que la simulation de l'interaction des fluides, l'un de ces mauvais garçons a contribué au rendu du CGI pour le premier film Tron, sorti en 1982. Mais la puissance de calcul brute d'un Cray-1 de 80 millions de virgule flottante opérations par seconde (FLOPS) est risible par rapport aux normes d'aujourd'hui; l'unité graphique à l'intérieur de l'iPhone 5s produit environ 76,8 GFLOPS – près de mille fois plus. Et sûrement, l'iPhone peut rendre les graphismes 3D plus beaux que la scène Lightcycle de Tron. Sur une note connexe, le supercalculateur Cray-2 est sorti 10 ans après le Cray-1 et était le supercalculateur le plus rapide au monde jusqu'en 1990. Mais même avec des performances allant jusqu'à 1,9 GFLOPS, la machine refroidie par liquide de 200 kilowatts se classe toujours derrière l'iPhone d'Apple, du moins en ce qui concerne les notes GFLOPS.
Deep Blue – toujours pas aussi bon quDeep Blue – toujours pas aussi bon qu'un smartphone Deep Blue est un autre superordinateur dont vous avez peut-être entendu parler. C'est la machine la plus connue pour avoir gagné contre le champion du monde d'échecs Garry Kasparov avec un score de 2:1 dans un match de 6 parties. Cela s'est produit le 11 mai 1997, lorsque Deep Blue était le 259e ordinateur le plus puissant au monde. Il affichait un chiffre de performance de 11,38 GFLOPS et pouvait évaluer 200 millions de positions sur l'échiquier chaque seconde (bien que toujours pas assez bon pour exécuter Crysis, nous supposons). Aujourd'hui, quelque 17 ans plus tard, le GPU ARM Mali-T628MP6 à l'intérieur du Samsung Galaxy S5 basé sur Exynos produit 142 GFLOPS. Et le GPU à 192 cœurs du SoC Tegra K1 produit un pic encore plus impressionnant de 364 GFLOPS. Bien sûr, ceux-ci ne sont peut-être pas supérieurs à Deep Blue lorsqu'il s'agit de jouer aux échecs, mais en termes de puissance brute et de calcul des chiffres, ces processeurs graphiques mobiles sont plus puissants.
Alors oui, la technologie progresse définitivement, et elle le fait à un rythme rapide. Ce qu'un supercalculateur prend aujourd'hui pour calculer sera très probablement un jeu d'enfant pour les smartphones (ou tout ce vers quoi ils évoluent) que nous utiliserons en 2020, tout comme les smartphones d'aujourd'hui ont le potentiel de traitement d'un supercalculateur vintage. Cependant, ce dans quoi nous investirons cette puissance de calcul est un tout autre sujet. N'hésitez pas à partager vos pronostics dans les commentaires !
les références: Ordinateur hebdomadaire , Cray-1 (Wikipédia), DigiGrange , Bleu profond (Wikipédia), Matériel de Tom